Microsoft UK Steuerabzug herausgefordert … von der Sunday Times

Eines von mehreren Gebäuden in Irland …

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Microsoft-Name wurde in der Regel von der Berichterstattung über Steuervermeidung von Amerikas Tech-Giganten fehlen: Die Hauptlast des Angriffs wurde von Apple, Google, Facebook und Amazon getragen, die alle ausgefeilte Steuersenkungsstrategien haben. Jetzt hat die Sunday Times Microsoft Hut in den Ring geworfen, in einer halben Seite (paywalled) Geschichte Headliner “Taxman Rücken £ 100m Microsoft wheeze”.

Der Grundgedanke der Geschichte ist, dass Microsoft einer von 143 Unternehmen, die “Voraus-Preissetzung Vereinbarungen” mit dem britischen Steuereinzugsdienst, HMRC (Her Majesty’s Revenue & Customs) haben. Microsofts Geschäft läuft von 2011 bis 2017. Die Sunday Times sagt

Wie eine Reihe von Unternehmen, Microsoft trifft europäischen Einnahmen durch Irland, wo die 12,5 Prozent Körperschaftsteuer ist niedriger als die britischen 20 Prozent.

Es ist natürlich schwierig, den “lokalen Beitrag” zu den Unternehmensgewinnen zu beurteilen. Die meisten Microsoft-Software wird in den USA erstellt, während seine Hardware in den USA entwickelt und in China hergestellt wird. Es sieht so aus, als ob die britische Operation zum Teil als Marketingarm behandelt wird und auf der Grundlage beurteilt wird, dass diese Vermarktung von einem Dritten durchgeführt werden könnte.

Die Sunday Times-Geschichte kontrastiert die britischen Einnahmen, die von Microsoft Ireland Operations mit den Körperschaftsteuerzahlungen registriert wurden, die in den britischen Konten von Microsoft Ltd. verzeichnet wurden. Im Jahr 2014 beispielsweise bezahlt Microsoft Ltd 21,9 Millionen US-Dollar (32 Millionen US-Dollar) in der Körperschaftssteuer auf Einnahmen von £ 2,2 Mrd. (3,2 Mrd. Dollar). Dies bedeutet jedoch nicht viel, weil Steuern auf Gewinne gezahlt werden, nicht auf Einnahmen. Und Gewinne können von Multi-Staatsangehörigen, die den Betrag der Tochtergesellschaft zahlt die Muttergesellschaft für Produkte und Dienstleistungen.

Die Gewinne werden auch durch die Summen, die die Tochtergesellschaft für Forschung und Entwicklung, Marketing, Rentenbeiträge und – über Kapitalmaßnahmen – Infrastruktur wie Rechenzentren und andere Gebäude ausgibt, betroffen sein. In Großbritannien können 230 Prozent der qualifizierten FuE-Ausgaben vom Handelsergebnis abgezogen werden.

Wie die Sunday Times bemerkte, sagte HMRC: “Kein Unternehmen wird einen einzigen Pfennig zahlen weniger in der Steuer wegen der [Preissetzungsvereinbarungen]”, während Microsoft sagte, es “entspricht allen Regeln und Vorschriften weltweit”. Es fügte hinzu: “Unser europäisches Geschäft, Produktion und Vertrieb ist in Irland zentralisiert und seit den 1990er Jahren.” (Microsoft Ireland eröffnete 1985.)

Dennoch sind amerikanische Unternehmen zunehmend unter Druck geraten, mehr lokale Steuern zu zahlen. Das Vereinigte Königreich hat vor kurzem eine “umgeleitete Gewinnsteuer” mit einem 25-Prozent-Satz eingeführt. Wenn es funktioniert, wird dies effektiv feinen Unternehmen, die Zahlung der Standard-20-Prozent-Rate zu vermeiden.

Nach der Offenbarung, dass Facebook nur £ 4.327 ($ 6.314) in Großbritannien Körperschaftsteuer im Jahr 2014 bezahlt – weniger als seine Mitarbeiter in der Einkommensteuer bezahlt – sagte das Unternehmen, es würde seine Gebührensystem ändern und zahlen mehr Steuern ab 2017.

Anfang dieses Jahres hat Google vereinbart, das Vereinigte Königreich eine zusätzliche £ 130m ($ 181m) in zurück Steuern, für das vergangene Jahrzehnt zu zahlen. Frankreich will jedoch 1,6 Mrd. Euro (1,8 Mrd. US-Dollar) zurück. Im vergangenen Monat hat die französische Polizei das Google-Hauptquartier von Google überfielen und sagte, Google sei jetzt “auf der Suche nach erschwertem Finanzbetrug und organisierter Geldwäsche”.

Die Europäische Union untersucht auch die steuerlichen Vereinbarungen von Apple, Amazon und Starbucks mit Irland, Luxemburg und den Niederlanden. (Apple Irland zahlt weniger als 2 Prozent.)

Es geht um viel. Die EU geht davon aus, dass die Körperschaftsteuervermeidung die Mitgliedsstaaten zwischen 50 und 70 Milliarden Euro jährlich kostet.

Die USA haben ein ähnliches Problem. Tech-Riesen wie Apple, Microsoft und Google halten Milliarden von Dollar in Gewinnen in Übersee, anstatt zu zahlen die US-Regierung 35 Prozent Steuersatz. Around $ 2 Billionen ist jetzt “gefangen” in Übersee. Und wie American Prospect bemerkt: “700.000.000.000 $ ist eine Menge von [Steuer] Einnahmen, auch in Washington.

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